What was the triumph of the year?
We made it through!

Best trips of the year:

Hiking in the mountains in July (part 1, part 2, part 3)
Also, when I came home, I wrote this post (in Swedish) about one of the many reasons I love hiking in the mountains.

Birmingham Swing Festival + Harry Potter Studio Tour (part 1, part 2) + London in February

Best weekends of the year:

Two days at Vinga with my colleagues; the summer weekend of my dreams (part 1, part 2)

A wonderful October weekend at the cottage with Liam, Lisa and Tove (part 1, part 2)

A cottage weekend in late May/ early June (part 1, part 2)

Best daytrips of the year:

Summer roadtrip in Halland with Liam

Our "extra day" in Åre after our hike was cut short

Sundsby Säteri in the spring

Best parties of the year:
How odd that we (thought that we) "could" have parties and how stupid I feel now that it's clear that we shouldn't have, at all. I can only explain it with that I followed the recommendations we had, and that I didn't know better. Sigh. Anyway:

David's birthday party

A Friday night in the woods

... and a bunch of other fabulous parties and dinners, most of which I have my reasonable women to thank for: Anna's birthday party, Tove's birthday party, dinner at Carro's, Karin's birthday party and a few others.

Special mention for the Saturday party at Birmingham Swing Festival, when I placed second in the Any Swing Goes competition and pretty much lived off of that high for the rest of the weekend. I wrote about it here.

What was your greatest success workwise?
That both my choirs were almost full when we started the spring semester, and that we had such a lovely start to the semester. The atmosphere was just wonderful and I got great feedback on my arrangements.

Which gig was the most fun?

I've only had three (god that feels weird to realise). Two nights at Hülly Blues in northern Germany, and our livestreamed gig in November. All three were so much fun and went super well! But maybe the streamed gig wins just because I have longed for music so much at that point?

Hobby of the year:

Definitely scrapbooking. Being able to gather all of the bright moments in my photo albums has been extremely valuable this year. I get to experience all the fun so many times: first when I look forward to something, then while it happens (and I get to capture it through my lens and my heart), then when I do the post processing, when I make my albums, and when I look through old albums. AND I get the joy in doing something creative with my hands. It's been great, this year more than any other year.

Project of the year:
Rejigging the furniture in our apartment quite a lot in the autumn (including emptying and moving several bookcases) even though we know we won't be living here for much longer. We like it so much better now, it feels warmer and cosier and more like a home. Definitely worth it.

Which music did you listen to?
Ella Fitzgerald, Kate Rusby, Kristian Kristensen, Ingrid Michaelson, Fleetwood Mac, Four Tet and Lizzo.

Three songs of the year:
Kate Rusby: Underneath the Stars
Voces8: Caledonia
Katy Perry: Daisies

Best film you watched for the first time?

Kubo and the Two Strings. Runner-up: The Social Dilemma.

Best book you read this year?
I read all of nine books this year which I think might be an all time low. I've really struggled to find peace and focus to read this year! My favourite was Thorn by Initsar Khanani.

Which clothes did you wear?

Mainly soft pants to be honest! But in early summer I bought my jungle dress at Monki, and proceded to live in it all summer. It was a really good buy.

What made you feel good this year?
The company of my loved ones, whether it was in person, or via phone calls, email or zoom.

More specifically, I need to mention three ways of spending time with loved ones (including myself), that helped get me through this year:

Swimming in the sea, all summer.

Walks. Long walks in nature. Sunny days, chilly days, rainy days. I loved all the walks and I loved that spending time outdoors really became a thing this year (although I wish we would have been without the pandemic that forced it to be a thing).

Board games. So many lovely board game nights this year! I guess the lack of dancing made time for it?

Oh, I guess, four things ... Because, Christmas.

What made you sad this year?
The state of the world. So much injustce. The racism, the sexism, the conflicts and starvation, the colonialism still plaguing huge parts of the world.

We lost Julia this year. And I struggle with the unfairness of people having to leave way, WAY too soon.

And on another level, missing my job, and the feelings of worthlessness that came with that, of failing to contribute to the world in any meaningful way. And just ... everything I (and everyone else) missed out on.

What was the biggest surprise?
Ha ha ha! A global pandemic!

Best buy this year:
Did I even buy anything besides food this year? And aforementioned summer dress. Yes! I bought my Silhouette Cameo in January! It's a cutting machine for my crafting. I'm actually glad I bought it before I cancelled my choirs, because I wouldn't have allowed myself such a splurge later in the year when I was unemployed.

Who meant the most to you this year?

Liam. My family. My Utby gang (what used to be Trevliga Trion med bihang has expanded and changed too much to keep that name, so I just call them my Utby gang now since we most often tend to meet in Utby). My Reasonable Women.

Did you meet any new people this year?

I got to know Erik! That has been such a win. He's a colleague at the culture school where I work as a singing teacher - he's a film teacher. Our walks together have been such a blessing this year.

How did you celebrate your birthday?

With afternoon tea with all my dearest friends.

What do you want to do next year that you didn't do this year?
I miss travelling so much it feels like an itch in my nerves. I hope we get to go to the UK at some point during the year. I understand that that might be too much to wish for ... but one can always wish. And a close second: dancing. It would be so, so magical if we could have social dancing again sometime later in the year. Probably not? But maybe.

What was the best thing about 2020?

Gratitude. In all the crying I've done, there's been an awareness of the privilege that lies in having something to miss. Christmases at home with my family are something to miss. Family and friends I haven't been able to see enough or at all this year are something to miss. Music and performing is something to miss. The work life that I have built up for myself with my wonderful, beloved choirs - having a job that I LOVE, that is something to miss! Travelling, dance life, big parties and events, it's something to miss.

And then, there's the intense gratitude for everything that I did have this year. Health; mine and my loved ones' health. Safety, savings to live off of when I lost my job, a support network which would have helped me had I not had savings. And, maybe most tangibly: all the beautiful things that happened. I mean, just look at this post! I think I've never been happier than now that I take as many photos as I do. It's such a reminder of how beautiful my life is, when I don't always have the ability or the energy to remember by myself.


Det blev jul! Jag började dagen med att lacka mina paket, för det kom jag på att jag ville. Såhär blev det! Fyra till Liam och två till mina föräldrar. En rimlig mängd, tycker jag.

Frampå dagen tog vi vagnen till mina föräldrar och hade julfika i trädgården.

Blev tårögd när jag såg att de hade gjort fint med marschaller och pepparkakor och schackrutor och glögg (och saft till mig). Blir i och för sig tårögd av allting nuförtiden, minsta lilla tecken på omsorg mellan människor.

Föräldrarna! Är så himla stolt över hur bra de har varit på att ta hand om sig det här året. De har knappt träffat någon alls (riskgrupp p.g.a. ålder), fast de har jättetråkigt och saknar allt de brukade göra. Och jag fattar ju på något sätt att det är lyxigt att ha så friska föräldrar fast de är såpass gamla. Att pappa snart är över den svenska medellivslängden för män (!) men fortfarande spelar tennis flera gånger i veckan (sedan corona bara med en och samma person varje gång), det är inte fy skam det. Och mamma slutade röka i mars efter typ femtio år?! Nämen jag är så stolt bara.


Sedan promenerade mamma och Liam och jag till mormor och morfars grav för att tända ljus som vi alltid gör. När vi hade sagt hejdå och god jul (och jag hade gråtit lite till över att inte få fira jul hemma med dem som jag brukar, och över att andra har det ännu värre och är ofrivilligt helt ensamma på jul, och sen grät jag över alla andra hemskheter i världen - lika bra när jag ändå var igång) bestämde Liam och jag oss för att promenera ända hem eftersom det var så fint väder och allt.

Stannade på vägen för lite snygga julporträtt.

Och sedan grejade vi med maten i köket medan vi hade Kalle Anka på i bakgrunden och det här ljuset utanför fönstret.

Julmiddag! Liam fick önska eftersom jag inte bryr mig om julbord, och han önskade engelsk julmiddag som de brukar göra i hans familj, med alla tillbehör: ugnsrostad potatis, palsternacka och morot, ärtor, gravy (fast vi fick ta brunsås då vilket är nästan samma sak), tranbärssås (så konstig grej!). Men med nut roast på linser, morötter och fyra slags nötter istället för vanlig roast (kött alltså).

I glaset en smarrig stout (Gothenburg Brew Stout), som jag hade vispat ur det mesta av kolsyran ur, så att det smakar lite närmare som på handpump i England. Sjukt ändå att jag var tvungen att skaffa mig en brittisk pojkvän för att "lära mig" att dricka öl och att det enda jag behövde "lära mig" var att välja mörk öl nästan utan kolsyra - vilket man ju inte kan få tag på i Sverige eftersom vi inte har handpumpar här (letar fortfarande efter en pub som har mild, stout eller porter på handpump - säg till om ni vet!). Men på det här sättet blev det riktigt bra!

Fattar inte kokta ärtor. Men vad gör man inte för sin älskling. Allt det andra är gott!

Efter middagen plockade Liam fram datorn och så satt vi i soffan och tittade på Karl-Bertil Jonsson. Den här bilden är liksom ... ja jag blir lycklig i själen. Tänk vad fint vi har fått det i den här skröpliga gamla rivningslägenheten med alla dess konstiga skavanker. Kolla vilken helt perfekt julgran till exempel? Och fyra växter som jag, om än ibland nödtorftigt, lyckas hålla liv i? Och världens finaste pojkvän? Alltså!

Jag fick julklappar! Och liksom en katt eller ett litet barn tyckte jag att papperet var lika mycket julklapp som innehållet. :) Liam hade varit på Rum för Papper och köpt det här extremt snygga papperet eftersom han känner mig och visste att jag skulle älska det. Har typ aldrig öppnat så fina paket?

Och så öppnade vi det här stora paketet som hans mamma skickat och som var fullt av en massa mindre paket. Roligt!

God jul rå! Det blev ju jättebra till slut, det här.

Eric Whitacre | Glow

alldeles före jul

Alldeles före jul fick jag frukost på sängen och så tittade vi på luciamorgon på förslag från Liam. Luciatåg är ju en bisarr tradition, men så stor del av mitt liv och min uppväxt (hur många luciatåg man sjungit i? Jag har tappat räkningen sedan länge). Jag är fäst vid konceptet och det är roligt att Liam börjar fatta vad det går ut på, och känner igen sångerna. <3 (Tyckte för övrigt att årets luciamorgon var en av de finaste!)

Sen tog vi på oss munskydden och satte oss på vagnen ...

... för att ta oss till Utby ...

... där vi hade utomhushäng med det vanliga gänget. Vilket, liksom det mesta annat jag gjorde i december, kändes lite sorgligt eftersom det är så långt från den vanliga december jag saknar (då vi förvisso säkert hade tagit en promenad upp hit men sedan hade krupit in i soffan och pratat strunt eller spelat spel eller tittat på film hela kvällen), men samtidigt jättefint eftersom jag ju trots allt fick träffa dem, även om det bara var en stund.

Julia och Andreas hade med sig stormkök till glöggen ...

... och en katt!

Maries min när hon försöker le och tugga samtidigt. :)

Liams min när han försöker le och tugga samtidigt. :)

Alldeles före jul började jag träna yoga hemma (!). Nästan varje dag gör jag ett pass och tycker att det är hur gött som helst, men svårt!

En sak dock ... Nu när jag har testat yoga några veckor är jag ännu mer förbannad på alla välvilliga fåntrattar som, när jag hade som mest ont i ryggen, tjatade om att jag borde börja träna yoga. "Det går inte, allt gör ont" sa jag. "Men yoga är jättebra för ryggen!" sa de utan att lyssna på mig. Och nu blir det ju så tydligt hur rätt jag hade. Jag fattar att yoga är bra för ryggen om man bara känner sig lite trött efter ett stillasittande jobb. Men jag behövde ju lära om ALLT, jag hade kopplat bort vissa muskelgrupper helt, så om jag hade tränat yoga hade jag utfört rörelserna, men med helt fel muskler, och så hade jag fått ännu ondare. Det var bara fysioterapi som kunde hjälpa mig och det tog ändå fyra års behandling och träning att bli smärtfri. Så jag tycker att folk kan lägga av med att rekommendera yoga hit och dit till folk som har ont och behöver specifik och individanpassad vård.

Alldeles före jul promenerade Liam och jag ned till stan och gjorde ärenden och tittade på NK:s julskyltning och var kära och löjliga i allmänhet.


Och på Berzelii var det tomt, så vi vågade oss på att smita in och ta en kopp varm choklad. Nästan som om det hade varit ett vanligt år med vanlig julklappshandling och mysfika.

Ingrid Michaelson | Looks Like A Cold, Cold Winter